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Artículos

Vol. 60 - N°231

Rica, pero no tan moderna: Argentina antes de la Depresión

Resumen

Este trabajo se enfoca en algunas excepcionalidades de la economía argentina antes de la Gran Depresión. En primer lugar: a pesar de su alto ingreso per cápita (ubicado consistentemente entre los once primeros del mundo en 1905-1930) su nivel de desarrollo no era tan elevado en otras dimensiones económicas y sociales. Segundo: su crecimiento record en 1870-1930 fue, en buena medida, un salto de una vez gracias a una tecnología de transporte (el ferrocarril) que permitió la incorporación de tierras nuevas o dedicadas hasta entonces a una ganadería de baja productividad. Tercero: dado lo finito de sus recursos naturales y su rápida dilución en términos per cápita como resultado de la cuantiosa inmigración, el crecimiento ulterior pasaba a depender más de la acumulación de capital físico y humano, comparativamente bajos en la Argentina en relación a los países más ricos de ese momento. La experiencia de los años 20 sugiere que el tránsito hacia una economía más intensiva en capital estaba comenzando, pero ese cambio incipiente quedó trunco con la Depresión.